Introducción al libro “Temas de Ciencia en la Salud”

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“Las virtudes de la ciencia son el escepticismo y la independencia del pensamiento”-Walter Gilbert

“La salud es el estado sobre el cual la medicina no tiene nada que decir”                 –Wystan H. Auden (1907-1973)

El avance tecnológico en el área de las comunicaciones ha impactado notablemente el estilo de vida del ser humano. A través del internet tenemos en la actualidad acceso inmediato a las noticias, incluyendo a las referidas al ámbito científico. Este hecho permite que el conocimiento científico que antes quedaba limitado a un grupo selecto de investigadores llegue a una amplia franja de la población.

El problema con el que nos enfrentados ahora, es que quien desea aprender sobre un tema en particular se encuentra con una cantidad abrumadora de información, la cual no siempre es precisa ni veraz. El tema relacionado a la salud es uno de los más difundidos y, probablemente, uno de los que reúne la mayor cantidad de información chatarra. Este hecho dificulta considerablemente la labor de quien intenta informarse adecuadamente en un área, ya que el mero acto de encontrar y seleccionar la información demanda tiempo y esfuerzo. Frente a esta realidad, en este libro intento presentar información sobre algunos temas de salud de interés general, en forma veraz y sencilla y, en lo posible, de modo entretenido. El resultado es una obra corta que intenta cautivar la atención de personas con interés por la ciencia y con conocimientos básicos de biología. Para facilitar el entendimiento de su contenido, el libro incluye un glosario con vocablos científicos, correspondiente a palabras que aparecen en negritas y subrayadas.

Cuando comencé a escribir a principios del año 2016, se me ocurrió que un escrito que tratara sobre temas generales de salud, no debería dejar de lado el cáncer, ya que se trata de un mal que genera mucho sufrimiento y mata a más de 8 millones de personas por año en todo el mundo. Dada la amplitud del tema, decidí limitarme a escribir sobre el desarrollo de la inmunoterapia; una forma novedosa de tratar el cáncer que se introdujo a principios de la presente década y que está revolucionando el campo de la oncología.

Un segundo tema que a mi criterio reúne las condiciones de inclusión en este libro es el del alzhéimer ya que se trata de una enfermedad mortal, progresiva, que afecta globalmente a más de 30 millones de personas, para la cual no hay cura ni forma de detener su progresión. En este libro presento información que puede ayudar al lector a entender la complejidad de la enfermedad y, quizás, los motivos de los fracasos en los intentos de encontrar una cura.

En este escrito también incluyo los avances efectuados en el tratamiento de las enfermedades causadas por el virus del Ébola (VE) y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Ambos virus se hicieron notorios con cinco años de diferencia, sin embargo, por la magnitud con la que se diseminó en la población, el VIH (el virus que causa el SIDA) fue el que recibió más atención. Esta situación se revirtió momentáneamente en el año 2014, cuando el VE infectó a residentes de zonas altamente pobladas de África con un alto porcentaje de mortalidad. El efecto causado por estos dos virus valió para mostrar la impotencia de la medicina moderna para frenar a corto plazo epidemias causadas por virus desconocidos y también para demostrar la capacidad de respuesta (buena o mala) que tiene la ciencia frente a casos de emergencia sanitaria. En este libro, el lector encontrará información relacionada a la crisis causada por el VE y al golpe final que se espera que la ciencia proporcione para erradicar por completo el VIH.

En mi primer libro, “Agentes Terapéuticos: Ciencia o Cháchara al Servicio de la Salud”, puse especial atención en destacar la importancia de los productos naturales en la medicina como fuente de nuevos fármacos, y en la salud, a través de la alimentación. Si bien la percepción general es que los productos naturales son siempre beneficiosos para el ser humano, la realidad indica que hay un sinnúmero de productos naturales que afectan y han afectado adversamente la salud de la población a lo largo de la historia. Por ese motivo, en este escrito describo anécdotas que vinculan a ciertos productos naturales tóxicos para la salud con celebridades del pasado, e información acerca de dónde se encuentran en la naturaleza, sus estructuras y modo de acción.

Los avances de la medicina y las mejoras en la sanidad e higiene condujeron a un aumento constante en la expectativa de vida de la población, hecho que es especialmente notorio en los países del primer mundo. Sin embargo, los beneficios que la ciencia brinda a la salud de la población tienen un costo económico que la sociedad debe pagar de un modo u otro. Dado que la escalada en el costo de los medicamentos está causando que una porción cada vez más amplia de la población no pueda acceder a los nuevos fármacos y está poniendo en peligro la estabilidad de los sistemas de salud de los países más avanzados, consideré que era oportuno dar una idea sobre algunos de los factores que explican el fenómeno.

La información relacionada con la salud podemos agruparla en dos categorías: científica y no científica o pseudocientífica. En este libro me limito a presentar solo información de origen científico por ser la única que contribuye al progreso de la medicina. Dado que en ciertos casos los tratamientos basados en información pseudocientífica pueden tener efectos adversos en la salud, consideré necesario incluir un capítulo sobre pseudociencias que contenga pautas que ayuden al lector a reconocer la categoría y calidad de la información a la que se accede.

  • Tabla de Contenidos
  • Capítulo 1.  Los peligros de creer  en las pseudociencias
  • Los secretos del tarot
  • Una mirada crítica al pensamiento mágico de las pseudociencias
  • El caso del filtro solar bebible
  • La radiación electromagnética y su efecto sobre la salud
  • Importancia de los filtros solares
  • ¿Habrán quedado obsoletas las cremas de protección solar?
  • El caso Nativis o acerca de cómo diferenciar entre ciencia y fantasía
  • El anuncio
  • Lo que dice Nativis
  • Lo que dice la ciencia
  • Cómo diferenciar la ciencia de la fantasía
  • El movimiento antivacunas
  • Ante la duda, mejor apostar por la ciencia
  • La obsesión de Jim Carey
  • Cómo detectar las afirmaciones pseudocientíficas
  • Referencias
  • Capítulo 2.   Inmunoterapia, nueva  arma contra el cáncer
  • Del gas mostaza a la inmunoterapia
  • El camuflaje, una vieja estrategia de guerra           38
  • ¿Por qué recién ahora usamos al sistema inmunológico como un aliado en la lucha contra el cáncer?
  • No está muerto quien pelea
  • Los linfocitos T y el sistema inmunitario
  • Activación de los linfocitos T
  • Inhibición de la respuesta inmunológica
  • Inhibidores de CTLA-4 o anti CTLA-4
  • Inhibidores de PD-1 y PD-L1
  • No hay rosas sin espinas
  • ¿Podemos cantar victoria?
  • Referencias
  • Capítulo 3.  La cura del alzhéimer,  una asignatura pendiente
  • ¿Por qué estamos fracasando en la cura?
  • La ciencia del alzhéimer
  • El cuento del huevo y la gallina
  • La hipótesis amiloide
  • La hipótesis tau
  • La hipótesis colinérgica
  • ¿Existen otras estrategias?
  • ¿Cuánto de genética hay en el alzhéimer?
  • ¿Estamos detrás de la prevención o de la cura de la enfermedad?
  • ¿Cuán lejos estamos de la cura?
  • Referencias
  • Capítulo 4. Sobre el virus del sida y ébola
  • Generalidades
  • El virus de Ébola: lecciones de la gran epidemia del año 2014
  • La epidemia del año 2014
  • ¿Cuánto se sabe sobre el virus de Ébola?
  • ¿Cuán lejos estamos de poder controlar una epidemia de VE?
  • La próxima epidemia
  • La erradicación del virus del SIDA           
  • El VIH y su modus operandi
  • Los antirretrovirales
  • La estrategia de patear y matar
  • ¿Qué tan lejos estamos de poder eliminar el material genético del virus VIH-1 de un individuo infectado?
  • Referencias
  • Capítulo 5.   Productos naturales  tóxicos para la salud    
  • Generalidades
  • La estricnina (Strychnos nux-vomica)
  • Planta de cala (Zantedeschia aethiopica)
  • La cicuta (Conium maculatum)
  • La belladona (Atropa belladona)
  • La digital (digitalis) y el árbol del suicidio (cerbera odollam)
  • White snakeroot (Ageratina altissima)
  • El ricino (Ricinus communis)
  • La vigencia de Paracelso
  • Referencias
  • Capítulo 6.  El precio de los  medicamentos
  • El precio de los genéricos           
  • El caso Valeant y los buitres financieros
  • El precio de los nuevos medicamentos 
  • La utilidad del medicamento como base para establecer su precio de mercado. El caso Sovaldi
  • ¿Qué es la hepatitis C y cuál es su frecuencia?
  • Ventajas y desventajas de Sovaldi®
  • ¿Quién se traga semejante pastilla?
  • ¿Cómo se establecen los precios de los fármacos nuevos?
  • Referencias
  • Glosario         
  • Agradecimientos       
  • Índice analítico           

 

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